Nieuws

Is palmolie echt zo slecht?

Pak eens een product uit de kast en kijk of hier palmolie in zit. De kans is groot van wel. Palmolie zit namelijk in ongeveer 40% tot 60% van alle huishoudelijke producten. Hierbij gaat het om eetbare producten, zoals boter en brood, maar palmolie is ook te vinden in tandpasta, shampoo en lippenstift. Er wordt al wat langer aangenomen dat palmolie slecht is voor iemand en voor de wereld en dat het zo min mogelijk gebruikt hoort te worden, zelfs al zit het in zo veel producten. Maar is dit waar? Is palmolie echt zo slecht als sommige mensen denken? Hier staat het antwoord!

Waar komt palmolie vandaan?

Om er een mening over te kunnen vormen, is het wel handig om te weten what is palm oil? En waar komt dit vandaan? Een groot gedeelte, maar liefst 85%, van de palmolie productie is afkomstig uit Indonesië en Maleisië. Hier staan oliepalmen. Aan oliepalmen groeien palmvruchten. Van het vruchtvlees van de palmvrucht wordt palmolie gemaakt. Als de palmvrucht rijp is, wordt deze geoogst en (binnen 24 uur) gestoomd en geperst. Zo wordt er palmolie gemaakt. Palmolie heeft van zichzelf eigenlijk geen smaak. Het wordt vooral in producten gebruikt om de smeerbaarheid en de consistentie te verbeteren. Zo komt het bijvoorbeeld dat boter niet zo vloeibaar is, maar op een boterham gesmeerd kan worden. Palmolie is de opvolger van transvetten, wat eerst vrijwel overal in zat. Nadat gebleken was dat deze vetten niet zo goed waren voor de mens, is overgestapt op palmolie.

Waar zit palmolie in?

Palmolie bestaat uit verzadigde vetten. Deze vetten zorgen voor de consistentie van palmolie en de veranderde consistentie van alles waar palmolie in zit. De keerzijde is dat deze vetten niet zo goed zijn voor de mens. Een overbodig aanbod ervan kan namelijk een verhoogd risico op hart- en vaatziekten veroorzaken. Toch is palmolie nog steeds gezonder dan transvetten.

Palmolie zit, zoals al eerder genoemd, in vele producten. Dit zijn eetbare producten zoals boter en margarine, koekjes, veel broodbeleg, ijs, babyvoeding en cruesli, onder andere. Daarnaast het ook in niet- eetbare producten zoals cosmetica, zeep en shampoo, schoonmaakmiddelen en zelfs in (bio)diesel. Het is dus eigenlijk niet te missen uit ons dagelijks leven.

Is palmolie echt zo slecht?

Omdat het in zo veel producten zit, is het vrijwel onmogelijk om te stoppen met het gebruik van palmolie. En eigenlijk hoeft dit ook helemaal niet! In palmolie zitten verzadigde vetten en vitamine E, producten wat het menselijk lichaam wel kan gebruiken. Het wordt alleen gevaarlijk bij een groot aanbod ervan. Let hier dus op, en dan zit je goed!

Maar hoe zit het met de wereld? Palmolie is een effectieve voedingsbron. Eén oliepalm geeft tot wel 4000 liter olie, wel acht keer meer dan bij andere oliën. Dit betekent dat er minder land nodig is om dezelfde hoeveelheid olie te maken in vergelijking met andere oliën. Daarnaast zijn de productiekosten lager, maar is er wel meer opbrengst voor de boeren. Super voor de lokale economie, dus! Hiertegen staat wel dat palmolie zo gewild wordt, dat er ontbost wordt om meer oliepalmen neer te kunnen zetten. Palmolie hoort eigenlijk op een duurzamere manier verkregen te worden en in sommige producten zou er zeker alternatieven gebruikt kunnen worden.

In conclusie: is palmolie echt zo slecht als mensen denken? Nee, niet wanneer dit met mate wordt gebruikt en geconsumeerd. In de toekomst zou er gestreefd moeten worden naar een duurzamere manier om palmolie te produceren. Tot die tijd kan er gekeken worden naar welke producten er gekocht worden en of hier palmolie in zit. Dan maar genieten van een wat meer vloeibare pindakaas…